“丢一天”与“赚一天”
2015-07-23 09:57:20   来源:www.tsgwc.com    评论:0 点击:

  1519年9月,西班牙的一支探险队在麦哲伦的指挥下,分乘五只大船,由西班牙的圣罗卡往西航行,开始了人类历史上的第一次环球航行。途中历尽曲折艰辛,麦哲伦不幸丧生,最后只剩下一条船。这次为时3年的环球航行,证明了地球是圆的。
  回到西班牙的那一天,发生了一件意料不到的事情。在水手们的航海日记上,明明记载着这一天是9月6日,可是岸上的人却异口同声说,这一天是9月7日。这是怎么回事呢?神甫们用原谅的口吻对水手们说:“弟兄们一定是路上太辛苦了,把日子记错了。”可是,水手们都记得清清楚楚,指挥官埃尔•卡诺甚至向神甫们保证,他们决不会把日子记错。事实上,水手们和岸上的人说的话都是对的。向西环球航行一周,确实会“丢掉一天”。但是这一天是怎么丢掉的,当时谁也说不清。法国著名作家儒勒•丹尔纳写的小说《八十天环游地球》中,主人公福克先生在伦敦与人打赌,要八十天内环游地球一周。福克先生带着仆人路路通从伦敦启程,一路向东,经过欧、亚、非、美四大洲,最后回到伦敦。按他自己的精确计算是迟到了5分钟。福克先生以为自己输定了,非常懊丧。可是第二天,路路通却发现了一个奇迹,按照伦敦的日历,他们早到了一天。福克先生终于在限定的最后一分钟赶到了改良俱乐部,他赢到了两万英镑赌注。
  福克先生是一个精明透顶的人,他是不会把日子记错的。原来,“丢一天”与“赚一天”都与国际日期变更线有关。我们知道,地球不断地自西向东转动,各地都有自己的“地方时”。为了统一区分“今天”和“昨天”,人们确定了一条“国际日期变更线”。在这条线西边附近地区还是昨天。按照这样的办法,当轮船或是飞机从东向西越过这条界线时就要增加一天,而从西向东越过这条界线时就要减去一天。知道了这个规定,“丢一天”与“赚一天”的谜底就揭开了。麦哲伦船队丢掉一天,是因为他们是自东向西越过这条界线的,应该加一天;而福克先生环游地球的方向正好相反,应该减去一天。

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