地球像个大鸭梨
2015-07-23 09:57:36   来源:www.tsgwc.com    评论:0 点击:

  地球是个啥形状?
  据英国物理学家牛顿计算,由于地球不停地以每小时1666.7公里的速度,自西向东快速旋转(自转),它的腰部(赤道部位)在离心力的作用下,应向外鼓出来,而两极部分呈扁平状。因而,他认为地球的形状,像个大桔子,而不应像个大皮球。
  为了弄清地球的真实形状,1735年和1736年,法国有两个测量队,分别出发到两个相距很远的地方去测量。一队去赤道附近的秘鲁,一队去北极附近的拉普兰。经过八九年的艰苦工作,终于证实了牛顿的说法是正确的。地球果真是个像桔子一样的扁椭球体。它的东西直径(赤道直径)为12682.7公里,东西直径比南北直径长了42.5公里。然而,由于地球的体积为10800亿立方公里,所以,从宇宙飞船或月球上拍摄的地球照片看,仍像个很圆的圆球。
  目前,据最精确的测量证实:地球也不是个真正的椭球体,而是一个不太规则的椭球体,北半球较细、较长,北极凸出;南半球较粗,较短,南极凹进。因此,严格地说,地球的形状既不像皮球,也不像桔子,而更像一个立着的大鸭梨。
  那么,地球为什么是一个扁球呢?要揭开这个谜,必须知道地球是怎样运动的。
  地球一方面绕着太阳旋转,每转一周,就是一年,这是地球的公转;另一方面,地球还绕着贯穿着它的南北极方向的“轴”而旋转,每转一周,就是一天,这是地球的自转。由于地球在自转,地球上每一部分都在作圆周运动。这和汽车在转弯时,乘客也都在沿圆周运动一样。经验告诉我们,汽车转弯时,乘客都具有向远离圆心方向倾倒的趋势,这种趋势是由于乘客受到惯性离心力所引起的。地球在自转的时候,地球上每一部分都受到惯性离心力的作用,因而也都具有一种离开地轴向外跑的趋势。
  经验和理论都证明,地球上各个部分所受惯性离心力的大小,与它离开地轴的距离成正比,离开地轴的距离愈大,所受的惯性离心力也愈大。赤道部分比两极部分距离地轴远得多,所以赤道部分所受到的惯性离心力也远远大于两极部分。这样,千百万年过去以后,在地球逐渐凝固的过程中,由于惯性离心力的差别,终于使地球的两头变小而肚子变大。

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